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Publié par Abbé Alain Arbez le 2 novembre 2010

 

 

Abbé Alain René Arbez

Le massacre de la cathédrale syriaque catholique de Bagdad, démontre, s’il en était besoin, que l’islam radical omniprésent dans la région, veut éradiquer les chrétiens de cette terre où ils furent si nombreux. Ce carnage devrait inciter à mieux connaître le passé de ce pays meurtri, afin de comprendre à quel point son avenir est compromis.

L'Iraq d'aujourd'hui est en effet un état récent, et actuellement un territoire en reconstruction : c'est une création des Occidentaux voulant répondre à la conjoncture du début du 20ème siècle, après l'effondrement de l'Empire ottoman et face à un nationalisme arabe en effervescence. Anglais et Français ont cherché à imposer une transition à la région en arbitrant la concurrence interne à l'islam entre musulmans turcs et arabes, mais cela s’est fait hélas sur le dos des chrétiens.

C'est donc au début du 20ème siècle – époque marquée par le génocide arménien et chaldéen perpétré par les Ottomans (près de 2 millions de victimes chrétiennes) – que fut créée la Jordanie sur 70% de l'ancienne Palestine historique, et qu'à l'instigation de Churchill, furent dessinées, sur des territoires assyro-chaldéens, arabes, kurdes et perses, les frontières de l'Iraq actuel.

Si cela eut pour effet de calmer le jeu des revendications nationalistes arabes, au prix injuste de l'oubli des Kurdes et de leur ancien territoire, le Kurdistan, la communauté historique des chrétiens autochtones (assyro-chaldéens) fut marginalisée et condamnée dès lors à la disparition progressive. Alors qu’il avait été question de donner naissance à un état assyro-chaldéen pour assurer la survie des autochtones chrétiens, la SDN en 1925 n'eut pas le courage de donner suite au projet. Le Hakkâri, bastion montagneux de repli chrétien séculairement harcelé par les Kurdes fut rattaché à la Turquie.

Ce problème spécifique de survie pour les chrétiens indigènes a commencé à  vrai dire à une époque déjà ancienne: car il y a environ vingt siècles, la Mésopotamie était un vaste territoire de riche civilisation héritée de l'antiquité. Une population nombreuse, composée de Juifs depuis l'exil à Babylone, et de Zoroastriens présents depuis longtemps, avait vu se développer sur ce terreau favorable de très nombreuses communautés chrétiennes dynamiques : Assyriens, Chaldéens, et Nestoriens, parlant tous une langue hébraïque semblable à celle de Jésus: l'araméen.

L'invasion brutale de l'islam au 7ème siècle dans cette région judéo-chrétienne florissante a (malgré quelques rares périodes tolérantes) provoqué le déclin inexorable des non-musulmans. En raison du djihad, fer de lance de la colonisation islamique, les chrétiens ainsi que les juifs disparurent progressivement au gré des persécutions, mises en esclavage, expropriations, conversions forcées, etc.

Pourtant, sous l'empire abbasside aux 8ème et 9ème siècles, Bagdad était devenue un centre islamique réputé. Mais on a souvent occulté le fait que  cette gloire revendiquée par l'islam était essentiellement due aux chrétiens locaux enrôlés par les califes et sultans. C'est en raison de leurs connaissances bibliques (hébreu et grec) que les nestoriens furent appelés à traduire en arabe les œuvres majeures de la science et de la philosophie gréco-romaine. Humaïn al Hishaq, célèbre intellectuel chrétien, animait la "maison de la sagesse" du calife de Bagdad Al Mamoun. Le premier ouvrage d'ophtalmologie écrit en arabe le fut par le chrétien Youhanna Ibn Massawayh, médecin personnel d'Haroun alRachid.

Mais les chrétiens, utilisés par les califes comme ressources d'appoint pour développer leur civilisation, étaient aussi des "dhimmi", citoyens inférieurs pour lesquels la considération était très variable et aléatoire. De nombreux épisodes sanglants marquèrent cette région au fil des décennies, par exemple avecTamerlan, qui enterra vivants des milliers de chrétiens ou encore le féroce Sélim1er et d'autres sultans qui massacrèrent massivement les populations chrétiennes de Mésopotamie occupée.

Ainsi, cette terre qui avait été spirituellement et culturellement rayonnante devint peu à peu, sous domination arabe puis turque, le plus grand champ de ruines de monastères et d'églises, et aussi le plus grand cimetière chrétien, du Moyen-Orient, selon l'expression de l'historien jésuite le père J.M. Fiey.

Qui aujourd'hui se souvient du rayonnement pluriséculaire de cette région du Moyen Orient? Les désastres successifs ont été totalement occultés par une arabisation forcée au temps de la dictature de Saddam Hussein, sous les yeux d'une Europe plus soucieuse de ses alliances commerciales et de ses moyens énergétiques, que des fondements d’anciennes valeurs humanistes et spirituelles aujourd’hui laissées aux oubliettes.

Les martyrs de la cathédrale syriaque de Bagdad s’inscrivent dans une longue suite de victimes ciblées, ce n’est pas un simple fait divers dans le registre des attentats banalisés par les médias.

Abbé Alain René Arbez

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