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Publié par Michel Garroté le 1 mai 2013

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Un peu de démocratie directe à la mode suisse

 The réd en chef – Dans la très sérieuse Frankfurter Allgemeine Zeitung, Michael Wohlgemuth et Lars Feld écrivent qu’un peu de démocratie directe à la mode helvétique ne ferait pas de mal à l’Union européenne (cf. lien en bas de page). L’exemple suisse montre entre autres que, lorsque les citoyens prennent eux-mêmes les rênes de la politique, le pouvoir de l’Etat et sa dette s’allègent. Un appel à « plus de Suisse » résonne jusqu’aux confins de la gauche. C’est tout nouveau, c’est original.

A l’origine de ce nouvel engouement berlino-bruxellois pour la Confédération helvétique, le référendum suisse sur l’initiative Minder, une initiative populaire contre les rémunérations abusives dont l’instigateur se nomme Thomas Minder, patron d’une entreprise familiale suisse et conseiller aux Etats (sénateur) sans étiquette.

Dans la mesure où elle permet aux actionnaires de décider directement de la rémunération de leurs dirigeants, il s’agit d’une mesure rectificative pertinente pour rétablir le lien entre propriété et contrôle au sein de l’entreprise.

La même question d’ordre structurel se pose concernant les rapports entre les citoyens et les responsables politiques. Dans une démocratie, les élus sont censés agir au nom du peuple. Le citoyen est roi. En pratique, il en va comme pour le petit porteur face à la grande société de capitaux : il est ingrat et difficile pour l’électeur d’avoir prise sur les activités multidimensionnelles de ses représentants au gouvernement et au Parlement.

Deux questions de fond se posent : quels effets la démocratie directe a-t-elle en Suisse, de manière générale ? Et les méthodes de démocratie directe (le référendum et les initiatives populaires) doivent-elles être recommandées aux autres pays d’Europe, notamment sur les questions de politique européenne ? Nulle part la démocratie directe n’est aussi développée qu’en Suisse.

Même chose pour le fédéralisme financier, lequel se caractérise, dans sa version helvétique, par une autonomie relativement étendue des cantons et des communes. En Suisse, des référendums financiers obligatoires ou facultatifs sont organisés plusieurs fois par an au niveau local. Les initiatives populaires permettent aux citoyens d’encourager ou de révoquer à leur guise des décisions politiques. Et tout transfert de souveraineté à un échelon supérieur doit avoir l’aval direct du peuple.

Les résultats sont assez éloquents : les collectivités territoriales sont moins dépensières dès lors que les citoyens peuvent décider eux-mêmes de l’utilisation de leurs propres deniers. Leur parcimonie a pour effet d’alléger la pression fiscale. Et la dette recule également, grâce à des référendums financiers qui permettent aux citoyens de présider eux-mêmes à la gestion des fonds publics à la place des gouvernements.

La « solidarité » ne passe pas à la trappe pour autant. Si les cantons pratiquant la démocratie directe redistribuent globalement moins, cela ne signifie en aucun cas que le niveau de redistribution est insuffisant pour les pauvres. L’inégalité sociale n’est pas plus forte dans les cantons qui pratiquent la démocratie directe. Tout porte à croire, au contraire, que les transferts sociaux y sont plus ciblés.

Tout cela entraîne un accroissement de la productivité économique grâce à des prestations publiques de meilleure qualité et à une politique financière plus saine que dans les démocraties uniquement représentatives.

Miss-Suisse-Romande

Le modèle suisse vous fait-il peur ?

L’opinion publique limite la dette tout en promouvant le respect des obligations fiscales, l’efficacité et la subsidiarité : n’est-ce pas là précisément ce dont toute l’Europe a aujourd’hui besoin ? L’organisation de référendums européens, par exemple sur l’introduction des eurobonds, l’extension du mécanisme d’aide aux pays en difficulté ou une harmonisation fiscale accrue.

D’abord parce qu’une démocratie présuppose un demos, un peuple européen capable de concevoir et d’exprimer une solidarité européenne et une opinion publique. Lequel n’est pas en vue pour l’instant. Ensuite, ce type de consultations pourrait facilement conduire les « majorités » à faire provision de transferts ou d’avantages particuliers au détriment d’autres, sur le thème : c’est nous qui décidons, c’est vous qui payez.

Le déficit de démocratie européenne commence à l’échelle des Etats membres. Et la démocratie directe a ici une fonction importante en défendant la décentralisation du processus décisionnel et des responsabilités. Le gouvernement et le parlement représentent le peuple. Le risque est grand que les chefs d’Etat et de gouvernement, réunis au Conseil européen, prennent des décisions qui transfèrent la souveraineté des Etats membres à l’échelon européen et ne tiennent ainsi plus compte des intérêts de leurs citoyens.

C’est la raison pour laquelle les vastes transferts de compétences et de droits souverains à l’échelle supranationale ne doivent pas être décidés par les gouvernements à la faveur de réunions de crise nocturnes, mais doivent être légitimés directement et donc par voie référendaire.

Sur les questions européennes, il serait bon de recourir à la démocratie directe là où la Suisse la pratique communément avec succès : les citoyens doivent pouvoir décider à l’échelon local de ce qu’il advient de leurs deniers et dire dans quelle mesure ils veulent être les garants des dettes d’autrui. L’ensemble de l’Union européenne pourrait tirer profit d’une telle helvétisation, à condition qu’elle prenne la forme d’un programme de réforme ambitieux des institutions politiques.

Reproduction autorisée

Avec mention Michel Garroté www.dreuz.info

http://www.openeuropeberlin.de/Content/Documents/FAZ_Feld-Wohlgemuth_Direkte_Demokratie.pdf

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Référendum et hauteur de vue…

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