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Publié par Jean-Patrick Grumberg le 12 avril 2018
  • Le 24 février, le Conseil de sécurité de l’ONU a adopté à l’unanimité la résolution 2401, qui demandait un cessez-le-feu d’un mois en Syrie – en particulier à l’est de Ghouta – pour permettre l’acheminement de l’aide humanitaire.
  • Malgré la résolution, le régime Assad a lancé en mars une offensive terrestre majeure – soutenue par la Russie – visant à s’emparer des derniers bastions de l’opposition de Ghouta Est.
  • Le district, qui abrite des centaines de milliers de personnes, fait l’objet d’un siège paralysant depuis les cinq dernières années, ce qui a rendu la livraison de fournitures humanitaires presque impossible.
  • Le mois dernier, une commission d’enquête de l’ONU a publié un rapport accusant le régime syrien de commettre des crimes de guerre dans le Ghouta oriental, y compris l’utilisation d’armes chimiques contre des civils (3).
  • Mardi 10 avril, le centre de surveillance des armes chimiques de l’ONU a ouvert une enquête. Une équipe internationale d’enquêteurs sur les armes chimiques se prépare à se rendre en Syrie afin d’enquêter sur l’attaque chimique présumée qui aurait tué des dizaines de personnes.
  • Les résultats de cette commission d’enquête, s’ils sont positifs, seront rejetés par la Russie et la Syrie. Ceux de nos lecteurs qui ont décidé qu’Assad n’a jamais utilisé d’armes chimiques considéreront que l’enquête était truquée.

S’il y a eu attaque chimique, qui en a donné l’ordre ? Assad, les « rebelles » anti-Assad, l’Iran, la Russie ?

  • La réponse a cette question sera difficile à connaître, car la Russie – qui n’a strictement rien à se reprocher – fait tout pour que la lumière ne soit pas faite sur cette affaire.

Aux Nations Unies, la Russie a opposé son veto à une résolution soutenue par les États-Unis qui établissait un nouvel organe pour déterminer la responsabilité des attaques chimiques.

L’ambassadeur de Russie à l’ONU, Vassily Nebenzia, a déclaré ce lundi soir à la presse que la résolution des États-Unis « contient des éléments inacceptables qui pourraient l’aggraver » sans préciser de quels éléments inacceptables il s’agissait. La Russie a opposé son veto à la résolution visant à établir une enquête indépendante sur Douma mardi après-midi. La Chine s’est abstenue, a rapporté CBS News (8).

  • John Bolton nous met cependant sur une piste de réflexion. Selon le nouveau conseiller à la sécurité nationale du président Trump, la Syrie est comme une sorte de « spectacle secondaire ».

« Je crois que depuis que la guerre civile syrienne a éclaté il y a près de sept ans, le sujet de la Syrie est, malheureusement, aussi tragique qu’il puisse être, une parenthèse par rapport à l’image stratégique plus large du Moyen-Orient. »

Bolton considère que le dictateur de Damas est au mieux une préoccupation tertiaire, se classant « un tiers loin derrière l’Iran en termes de menaces pour la région ».

« Si vous voulez savoir où aller pour résoudre au moins la majeure partie des problèmes auxquels nous sommes confrontés », a-t-il dit à Martha MacCallum sur Fox News (20), « ce n’est pas de se débarrasser d’Assad en Syrie, c’est de se débarrasser des ayatollahs de Téhéran. »

Que gagne Assad à utiliser des armes chimiques ?

  • Dans l’Orient le Jour du 11 avril (10), un article d’analyse pose la question que beaucoup se pose : « Que gagnerait Bachar el-Assad à utiliser des armes chimiques ? », et apporte un élément de réponse :

« En quelques heures, un accord a été conclu avec les combattants de Jaïch al-islam, groupe islamiste majoritaire dans la Ghouta mais qui se refusait à quitter Douma.

Plusieurs milliers de civils et de combattants avaient entre-temps déjà quitté la zone pour être redirigés vers Jarablos, dans le nord. Le départ des derniers combattants n’était plus qu’une question de temps, selon certains observateurs. Quel intérêt, dans ce cas, pour le gouvernement syrien, d’attirer davantage l’attention de la communauté internationale sur le conflit qui fait rage en Syrie ? Justement, répondraient les soutiens du régime syrien, Assad a déjà gagné. 

Sauf que les négociations auraient capoté entre Moscou et les groupes armés de la Ghouta quelques jours auparavant.

Alors que Damas exigeait de Jaïch al-islam qu’il rende les armes ou quitte la ville, le groupe aurait à son tour affirmé vouloir y rester en tant que « force de police locale », à la fureur du gouvernement syrien.

L’attaque du 7 avril aurait alors servi de moyen de persuasion particulièrement convaincant. C’est là toute l’horreur des armes chimiques. Invisibles, quelques fois inodores, elles sont bien plus redoutables que les bombes et les armes traditionnelles. Elles font partie d’une guerre psychologique souvent plus destructrice que des frappes aériennes. Elles ont également une connotation bien plus cruelle : elles génèrent des souffrances longues, et une mort assez lente, par asphyxie. »

  • Souvenez-vous, je rapportais plus haut ce que les journalistes Tom Perry et Laila Bassam écrivaient depuis Beyrouth le 6 avril dernier :

« Le gouvernement syrien a lancé un violent assaut aérien et terrestre sur la dernière ville tenue par les rebelles dans l’est de Ghouta vendredi, tuant au moins 32 personnes dans le but de sceller la plus grande victoire du président Bachar al-Assad depuis 2016.

« La plus grande victoire du président Assad depuis 2016 » : on le comprend, la Ghouta avait pour Assad une signification particulière.

  • De plus, les armes chimiques présentent des avantages certains :

« Persuasives, plus cruelles et moins coûteuses, les armes comme le chlore ou le sarin restent un atout pour Damas »

« Dotées d’un pouvoir de dissuasion particulièrement puissant », explique l’édito de l’Orient Le Jour, « les armes chimiques ont aussi l’’avantage’ de causer moins de destructions matérielles que des missiles ou autres barils explosifs, armes quotidiennes de Damas et de ses alliés russes. Elles sont, dans ce même registre, moins chères à produire. Le chlore, par exemple, est couramment utilisé au civil, comme dans le traitement de l’eau. Mais il est également moins foudroyant que le gaz sarin, cent fois plus puissant que le cyanure.

Sur le plan politique également, l’utilisation d’armes chimiques peut se révéler utile.

D’après un communiqué publié par l’agence syrienne officielle SANA au lendemain de l’attaque de Douma, soit le dimanche 8 avril, Jaïch al-islam aurait demandé à négocier avec Damas, et non plus avec Moscou comme ce fut le cas jusque-là. «Toutes les négociations qui ont eu lieu actuellement sont avec l’État syrien exclusivement après que les terroristes de Jaïch al-islam ont plaidé pour la cessation des opérations militaires lancées contre eux tout au long de la nuit dernière», d’après l’agence.

Selon certaines sources, Bachar el-Assad aurait décidé de s’imposer face à la position russe, laquelle aurait permis une présence islamiste à sa porte. Le président syrien fait, ainsi, acte de présence à sa manière, sur un terrain dominé par ses alliés russes, iraniens et autres, et qui ont permis un tournant dans le conflit, notamment depuis le début de l’intervention russe en Syrie en septembre 2015. »

  • Mais les réactions de la communauté internationale ?

« …il [Assad] n’en a que faire. Comme pour narguer ces mêmes pays qui le critiquent avec virulence depuis maintenant sept ans, et dont les «lignes rouges» ne semblent plus représenter grand-chose. Malgré les menaces, le gouvernement syrien s’attend à des frappes – si elles ont lieu – limitées, similaires à celles qui ont visé la base de Chaayrat l’année dernière, en représailles à l’attaque de Khan Cheikhoun.

Bachar el-Assad sait pertinemment que le contexte actuel ne permet pas aux Occidentaux d’en faire plus, par peur d’un embrasement généralisé dont personne ne veut. »

  • Raisonnement similaire, dans le Journal du Cameroun (11), qui affirme que les gaz chimiques « auraient pu servir de tactique pour finalement reconquérir la dernière enclave rebelle en dehors de Damas. »

« Les analystes disent que le régime aurait pu choisir de mener une attaque au chlore pour éviter de nouvelles pertes importantes parmi ses troupes et pour s’assurer que le groupe rebelle Jaish al-Islam a quitté Douma dans les conditions fixées par Damas.

Plutôt que de s’enfoncer profondément dans Douma et de faire un bain de sang [JPG : Assad tente de reprendre Douma depuis 5 ans sans succès], une attaque aux armes chimiques a été utilisée pour semer la terreur au sein de la population dont Jaish al-Islam tire son soutien », a déclaré Nick Heras, analyste syrien.

  • « La tactique a fonctionné, et Assad régnera bientôt sur Douma », a déclaré mardi l’analyste du Center for New American Security.

« Le président Bachar al-Assad a repris le contrôle de la quasi-totalité du Ghouta oriental depuis la mi-février, mais jusqu’à la semaine dernière, les rebelles de la dernière poche de Douma refusaient résolument de se retirer.

Après l’attaque chimique présumée, le régime a déclaré qu’un accord avait été conclu pour que les combattants de Jaish al-Islam quittent la ville bombardée.

Reprendre le contrôle de l’Est de Ghouta serait une victoire majeure pour Assad dans la guerre de Sept Ans en Syrie, qui a tué plus de 350 000 personnes et déplacé des millions de personnes.

Cela libérerait les forces pro-gouvernementales pour expulser les combattants de l’opposition d’autres parties du pays, y compris la province d’Idlib au nord-ouest et la zone sud de Daraa, et sécuriserait la capitale Damas », conclut l’analyste.

  • « Assad a besoin que toutes les opérations soient à faibles pertes, sinon son armée n’aura pas les effectifs nécessaires pour se déplacer dans d’autres zones contrôlées par les rebelles », a ajouté M. Heras.
  • Selon Faysal Itani, chercheur au Centre Rafic Hariri pour le Moyen-Orient du Conseil de l’Atlantique; où il se concentre principalement sur le conflit syrien et son impact régional :

« Les forces du régime auraient pu choisir d’utiliser une arme chimique à Douma comme « tactique de combat [pour sécuriser] ce qui est pour eux la zone géographique la plus importante de cette guerre ». 

« Ils [les Syriens] étaient confrontés soit à la perspective d’un combat prolongé et moche dans cette zone construite, contre un ennemi assez dur et expérimenté – Jaish al-Islam – soit à utiliser des armes chimiques « , a-t-il dit.

« En tant que tactique, la seconde fonctionne assez bien pour briser le moral et provoquer la panique derrière les lignes de front », a ajouté en conclusion Itani, qui est également professeur auxiliaire de politique du Moyen-Orient à l’Université George Washington.

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