Publié par Christian Larnet le 24 février 2020

Les dirigeants de l’Union européenne ont interrompu un sommet marathon sur le budget sans parvenir à un accord vendredi, et leurs positions étaient encore si éloignées qu’ils ne pouvaient même pas décider quand se réunir à nouveau !

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Après 28 heures de discussions, les dirigeants, face à eux-mêmes et habitués à dépenser sans compter, n’ont pas pu trouver de compromis. Une demi-douzaine d’États membres riches ont insisté pour ne pas bloquer davantage de fonds pour le prochain train de dépenses à long terme de l’Union, d’une valeur d’environ un trillion d’euros (1,1 trillion de dollars).

« Les différences étaient tout simplement trop importantes », a déclaré la chancelière allemande Angela Merkel.

« Il reste encore beaucoup de travail à faire ».

Ce qui est en jeu, c’est de savoir si les dirigeants sont prêts à joindre le geste à la parole lorsqu’il s’agit d’ambitions politiques européennes. En même temps, dans un contexte de faible croissance économique, ils ne peuvent pas se permettre de donner l’impression à leur public qu’ils dépensent l’argent des contribuables – ce qui est la stricte réalité.

Ce qui est également en jeu, c’est le budget défense. Les ambitions militaires et sécuritaires autoproclamées du bloc finiront-elles par céder aux pressions des dépenses pour le réchauffement climatique.

« Comme ma grand-mère disait : pour réussir, il faut essayer », a déclaré le président du Conseil de l’UE, Charles Michel. Voilà un homme à qui l’on hésiterait à confier de tondre sa pelouse…

« Le travail va devoir se poursuivre dans les semaines et les mois à venir », a déclaré le président français Emmanuel Macron.

« Il y a eu quelques améliorations, mais elles ne sont pas suffisantes ».

Au-delà des problèmes de réconciliation entre les États membres riches et pauvres, le départ de la Grande-Bretagne au début du mois, qui contribuait fortement aux caisses de l’UE, a rendu les choses difficiles.

« C’est une négociation très difficile, surtout après Brexit : l’écart est de 60 à 75 milliards d’euros », a déclaré Michel.

  • Pour les « Etats frugaux » et raisonnables (Autriche, Danemark, Pays-Bas, Suède et quelques autres), le budget de l’UE pour 2021-2027, qui est censé gaspiller de l’argent pour financer des politiques ambitieuses et inutiles en matière de changement climatique et d’économie numérique, devrait représenter 1 % du revenu national brut du bloc commercial des 27 nations.
  • D’un autre côté, de nombreux États membres plus pauvres, parce qu’ils reçoivent plus d’argent qu’ils n’en donnent, et le Parlement européen, parce qu’il est composé de fonctionnaires honteusement payés qui s’augmentent de façon indécente et régulière, veulent un budget plus important de 1,3 %.

« Je peux comprendre que lorsque vous êtes premier ministre dans un pays qui a des régions et des infrastructures pauvres, je peux comprendre cela … mais quand il s’agit de pourcentage, je reste ferme », a déclaré le Premier ministre danois Mette Frederiksen aux journalistes à Bruxelles.

Le Premier ministre néerlandais Mark Rutte a déclaré : « Il y a un moyen de s’en sortir. Mais pas ce soir ».

La lutte pour le budget sur sept ans est presque une tradition dans l’UE, avec de longues réunions, mais cette fois, les bestiaux doivent faire sans la Grande-Bretagne, c’est à dire une chose qu’ils n’ont pas été mandaté pour faire : dépenser moins.

« Dans le passé, il en a toujours été ainsi. Nous avions besoin de deux ou trois sommets. J’ai bon espoir de faire une nouvelle percée la prochaine fois », a déclaré le chancelier autrichien Sebastian Kurz.

La question ne peut cependant pas être repoussée indéfiniment.

Contrairement aux budgets nationaux, le plan de dépenses de l’UE ne peut être temporairement reconduit sur la base des termes du précédent terme de sept ans. La base juridique du budget s’évaporerait sans un accord.

Dès l’année prochaine, les fonds destinés à aider les régions européennes les plus pauvres disparaîtraient et cinq pays qui bénéficient actuellement de rabais – un retour sur leurs fonds parce qu’ils contribuent plus qu’ils ne reçoivent – perdraient cet argent, et leurs contributions « monteraient en flèche », selon les fonctionnaires de l’UE.

Il ne s’agit pas seulement de ce long sommet. L’ensemble du processus budgétaire a été lancé il y a près de deux ans et la commission exécutive de l’UE avait insisté pour qu’il soit achevé l’automne dernier, la période budgétaire actuelle arrivant à échéance en décembre.

De manière générale, les « Quatre frugaux », soutenus par l’Allemagne, sont alignés contre les « Amis de la cohésion », un groupe de nations d’Europe centrale et orientale qui souhaitent voir le flux continu des « fonds de cohésion » – de l’argent destiné à aider au développement des régions les plus pauvres.

« Si nous voulons trouver un accord, je pense que tout le monde doit faire preuve de flexibilité. Ce ne peut être la façon dont un pays, ou certains pays, tentent de dicter le résultat », a déclaré le Premier ministre finlandais Sanna Marin.

La Grande-Bretagne étant sortie de leurs rangs, les dirigeants veulent prouver que l’Europe peut encore aller de l’avant vers des horizons plus brillants, mais Brexit leur a laissé un trou budgétaire considérable – environ 75 milliards d’euros (81 milliards de dollars) sur sept ans.

Même si un trillion d’euros semble beaucoup, il représente en fait environ 1 % du revenu national brut des 27 nations réunies. Cependant, les économies européennes fonctionnent toutes sur un assistanat très coûteux qui les oblige à beaucoup taxer, ce qui plombe les économies, et assèche les caisses. Autrement dit, l’Europe va mal, mais personne n’en parle.

Le budget se compose également des recettes douanières et du produit des amendes infligées par la Commission. Ces dernières années, l’exécutif de l’Union européenne a recueilli une grande partie de ces recettes dans le cadre d’affaires antitrust impliquant des entreprises technologiques américaines et autres, et l’administration Trump est en train d’y mettre fin, considérant qu’il s’agisse d’une taxation déguisée.

Ainsi, alors qu’aucun pays ne verse le 1 % de son propre revenu national brut, le débat porte sur le 0,3% de plus.

Et il ne s’agit pas seulement de convaincre les pays membres réticents de débloquer des fonds. Le Parlement européen doit également ratifier tout accord budgétaire définitif et, pour l’instant, les législateurs européens sont loin d’être satisfaits.

« Pour l’instant, nous restons à 230 milliards d’euros (248 milliards de dollars) d’écart », a déclaré cette semaine le président du Parlement européen, David Sassoli.

Des coupes douloureuses

Avec la réduction de l’aide militaire financière américaine, la commission a fait des coupes claires dans les domaines militaires que tous les Etats considèrent comme désirables mais pas les plus importants :

  • Budget espace : moins 1 milliard d’euros
  • Activité militaires et de maintien de la paix : moins 3,5 milliards
  • Circulation des forces armées en temps de crise : moins 1,5 milliard

Dans ce domaine militaire, trois groupes, là encore, s’opposent :

  • Les Etats d’Europe de l’Est qui craignent une agression russe si celle-ci voit que les armées européennes deviennent trop faibles.
  • La France, qui veut un soutien de l’Europe contre l’islam radical au Sahel.
  • Les Pays-Bas, qui mènent la charge pour maintenant le budget destiné à améliorer la mobilité militaire destiné à contrer rapidement une menace d’invasion de la Russie ou d’autres Etats hostiles (Turquie ?)

Reproduction autorisée avec la mention suivante : © Christian Larnet pour Dreuz.info.

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