Publié par Christian Larnet le 16 mai 2020

Des citoyens congolais et des groupes de campagne internationaux ont intenté une action civile en Belgique contre le fabricant de passeports Semlex, qui fait l’objet d’une enquête des procureurs pour blanchiment d’argent et corruption.

Dans un rapport spécial publié ici en 2017, Reuters a détaillé comment Semlex, qui fabrique des passeports pour divers pays africains, a remporté un contrat pour produire des passeports biométriques en République démocratique du Congo, attirant jalousies et frustrations de concurrents moins chanceux.

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Corruption ou calomnie ?

Selonl’accusation, le contrat aurait considérablement augmenté le prix que les citoyens doivent payer pour les passeports, et des documents montrent qu’une société du Golfe appartenant à un parent du président du Congo de l’époque a reçu près d’un tiers des revenus.

« Nous voulons que la justice belge lève le voile sur cette affaire et punisse toute personne ou entreprise qui pourrait être reconnue coupable de corruption », a déclaré Fred Bauma, un militant congolais pro-démocratie et l’un des pétitionnaires, dans une déclaration.

Luc Stalars, un avocat de Semlex, dont le siège est en Belgique, a déclaré dans un courriel qu’il n’était pas au courant de l’action civile.

Il a renvoyé Reuters à une déclaration de l’entreprise datant de 2017 qui niait les allégations d’irrégularités, les qualifiant de « campagne de diffamation ».

La déclaration de l’entreprise indiquait que le « succès économique de Semlex, en particulier sur le continent africain, a apparemment suscité une jalousie croissante, voire une frustration stratégique ».

Le bureau du procureur fédéral belge a refusé de commenter cette action.

Un avocat représentant Semlex, François Koning, a déclaré à l’époque que le directeur général de la société ne ferait pas de commentaires, affirmant que des tiers non identifiés manipulaient Reuters dans le but de lui nuire ainsi qu’à Semlex.

Les procureurs belges ont lancé une enquête sur d’éventuels cas de blanchiment d’argent et de corruption peu après le rapport de Reuters et ont fait une descente au siège de la société en 2018, mais ils n’ont pas fait d’autres commentaires sur l’enquête depuis lors.

Stalars, l’avocat de Semlex, a déclaré que le contrat de passeport de la société « a été exécuté, à notre connaissance, à la satisfaction des autorités et des citoyens congolais ».

En devenant partie civile à l’enquête des procureurs belges, les pétitionnaires peuvent demander des dossiers et demander des mesures d’enquête supplémentaires.

La requête de partie civile a été déposée auprès du juge d’instruction dans l’affaire vendredi dernier par 51 citoyens congolais, selon une déclaration de Congo Is Not For Sale, une campagne de lutte contre la corruption qui a réuni les pétitionnaires.

Reproduction autorisée avec la mention suivante : © Christian Larnet pour Dreuz.info.

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