Publié par Pierre Rehov le 3 juillet 2021

Le COVID-19 pourrait sauver la vie de millions de personnes, même s’il a condamné la vie de nombreuses autres.

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Israël est le témoin d’un miracle : le nombre de personnes infectées par la variante Delta continue d’augmenter, mais le nombre de cas graves reste relativement stable. Selon un rapport publié jeudi soir par N12, seules trois à cinq personnes sur 1 000 qui sont infectées développent une infection grave, contre 20 à 30 sur 1 000 au pic de la pandémie.

Ce mois-ci, le pays a connu le moins de décès dus au COVID-19 depuis le début de la crise, et moins de 1 % des personnes dépistées pour le virus sont positives – contre plus de 10 % au pic de la crise du COVID – et la majorité d’entre elles ne sont pas vaccinées.

Le miracle scientifique qui a permis de stopper la pandémie est le vaccin à ARNm contre le coronavirus, avec lequel le pays a vacciné près de 5,6 millions de citoyens.

La séquence du nouveau virus a été publiée en janvier 2020 et, moins d’un an plus tard, le vaccin a connu un succès fulgurant, mettant fin à une pandémie mondiale dans tous les pays qui pouvaient avoir accès aux minuscules flacons de liquide de santé mis au point par Pfizer et Moderna.

« Le retournement de situation est étonnant », a déclaré le professeur Chaim Putterman, doyen associé de la faculté de médecine Azrieli de l’université Bar-Ilan et directeur de l’institut de recherche du centre médical Galilée. « D’une pandémie qui menaçait de bouleverser l’ordre mondial à l’ampleur de la grippe espagnole, nous avons maintenant une pandémie qui peut être contenue pour la plupart – quelque chose avec laquelle on peut vivre. »

Et à mesure que les vaccins arrivent dans d’autres pays, ils commencent à voir des résultats similaires.

M. Putterman considère le développement des vaccins à ARNm comme le « moment lunaire » de 2020.

Il y a plus de 50 ans, le président américain John F. Kennedy a lancé un défi à la NASA :

« Je crois que cette nation devrait s’engager à atteindre l’objectif, avant la fin de cette décennie, de faire atterrir un homme sur la lune et de le ramener sain et sauf sur Terre. »

Les scientifiques de la NASA pensaient que c’était impossible, mais Kennedy leur a dit de juste le faire. Et le 20 juillet 1969, le module lunaire Eagle d’Apollo 11 s’est posé et Neil Armstrong est devenu le premier homme à marcher sur la lune.

Le gouvernement des États-Unis a payé très cher pour envoyer une personne sur la lune et le monde bénéficie encore de ces technologies, dont certaines font désormais partie intégrante de notre vie quotidienne, a déclaré M. Putterman.

Aujourd’hui, le concept de « moment lunaire » signifie que l’on n’accepte rien d’impossible ou que l’on cherche à réaliser ce que d’autres considèrent comme irréalisable.

Le président Richard Nixon a proposé un « moment lunaire » pour le cancer en 1971 : « le même type d’effort concentré… qui a conduit l’homme sur la lune devrait être tourné vers la conquête de cette maladie redoutable », a-t-il déclaré.

À l’époque, Washington a investi des sommes considérables dans cet effort. Bien que cela n’ait pas fonctionné et qu’il n’y ait toujours pas de remède au cancer, la société bénéficie toujours des efforts scientifiques concentrés et dévoués qui ont été déployés pour résoudre ce qui aurait été un problème insoluble.

À la fin des années 1990, le président Bill Clinton a mis en place un « moment lunaire » pour développer un vaccin contre le VIH. Là encore, aucun vaccin n’a été mis au point, mais des médicaments antiviraux très efficaces ont finalement été découverts, transformant le virus mortel en une maladie chronique traitable.

De plus, l’argent et la réflexion scientifique investis dans le VIH ont conduit à la mise au point d’un autre médicament antiviral qui permet de guérir le virus de l’hépatite C.

« Nous étions très inquiets d’une quatrième vague lorsque les premiers rapports, ici en Israël, faisaient état de l’apparition de la variante Delta, car on ne savait pas si le vaccin serait protecteur », a déclaré M. Putterman. « Mais maintenant, il y a des preuves que les vaccins à ARNm sont protecteurs. Nous voyons une vague d’individus qui tombent malades, certains sont vaccinés, mais il est tout à fait clair que le vaccin est protecteur contre la maladie grave et la mortalité. »

En outre, les vaccins à ARNm peuvent être modifiés facilement et fabriqués relativement rapidement si une souche arrive pour laquelle les vaccins sont moins efficaces et qu’un rappel est donc nécessaire.

Mais ce n’est là qu’une des merveilles de ce vaccin. Il existe désormais une preuve de concept pour la technologie ARNm, une technologie qui existait depuis longtemps, mais qui n’était jamais entrée dans la pratique clinique. Au cours des prochaines années, les scientifiques espèrent débloquer des utilisations entièrement nouvelles de l’ARNm, notamment une nouvelle gamme de vaccins et de traitements contre le cancer et les maladies neurodégénératives, génétiques et infectieuses rares – ce qui pourrait sauver des millions de vies.

« Chaque dollar investi dans la recherche biomédicale nous donne un retour sur investissement multiplié », a déclaré Putterman.

« COVID-19 est un paradigme de la façon dont les miracles scientifiques peuvent se produire ».

Reproduction autorisée avec la mention suivante : © Traduction de Pierre Rehov pour Dreuz.info.

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Traduit depuis l’article du Jerusalem Post : https://www.jpost.com/health-science/covid-19-is-a-paradigm-for-how-scientific-miracles-can-happen-analysis-672577

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