Publié par Albert Soued le 19 septembre 2021

Mohamed a-t-il existé ?

Robert Spencer est-il le meilleur ami que les musulmans aient jamais eu ?

Par Danusha V. Goska l’auteur de « God through Binoculars : un auto-stoppeur dans un monastère ».

Le livre de Robert Spencer est mis à jour et augmenté, « Did Muhammad Exist ? An Inquiry into Islam’s Obscure Origins » ou « Mohamed a-t-il existé ? Une enquête sur les obscures origines de l’Islam » /

L’historicité est la qualité d’être objectivement vrai, par opposition à une simple légende ou un mythe. L’importance que les religions accordent à l’historicité varie. L’hindouisme, qui est probablement la plus ancienne religion majeure pratiquée de manière continue dans le monde, ne s’appuie pas sur l’historicité. Hanuman, le dieu singe, Shiva, à la peau bleue et représentée par un phallus, et Kali aux multiples bras, qui s’habille de crânes humains et de mains coupées, existent tous sur un plan transcendant. Les historiens n’ont jamais présenté d’articles évalués par des pairs argumentant l’historicité d’un dieu à tête d’éléphant. Bouddha et Confucius étaient tous deux censés être de simples mortels, et les historiens s’accordent à dire que tous deux ont probablement existé. Pour les fervents bouddhistes et confucianistes, l’historicité n’a pas beaucoup d’importance. Ce qui compte, c’est que la méditation apporte l’illumination et que la piété filiale assure la cohésion des familles et l’ordre de la société.

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Le judaïsme, le christianisme et l’islam prennent tous l’historicité très au sérieux. La Torah commence, non pas par des lois, des prières, des péchés, des saints ou des visions, mais par un récit historique de la création du monde par Dieu. Il se poursuit avec l’appel d’Abraham par Dieu, la libération des esclaves hébreux par Dieu et d’autres événements censés s’être produits dans la vie réelle, en temps réel. Les maximalistes et les minimalistes bibliques se livrent à des débats passionnés sur la mesure dans laquelle l’histoire de la Bible est exacte, mais des faits objectifs confirment que les Juifs ont une lignée ancienne au Moyen-Orient, où ils vénéraient Yahvé. Ces faits fondamentaux sont le fruit de recherches intenses dans diverses disciplines savantes, notamment l’archéologie, la génétique et les mentions extrabibliques, par exemple dans les stèles de Merneptah et de Mesha. Les Juifs d’aujourd’hui, qui sont un petit peuple de bagarreurs disparates qui réussit à remporter des victoires du type « David contre Goliath », contre des ennemis génocidaires, ont tellement de points communs avec les Juifs de la Bible que la question de l’historicité semble presque sans objet.

Le christianisme repose sur l’existence d’un homme appelé Jésus, qui est ressuscité des morts. Si quelqu’un trouvait le cadavre de Jésus, le christianisme serait prouvé faux. Tous les outils savants possibles, de l’archéologie à la critique textuelle en passant par la paléographie, ont été mis à contribution pour découvrir le plus de choses possible sur Jésus. La plupart des historiens s’accordent, au minimum, sur cette biographie de base : Jésus était un prédicateur juif qui a vécu à peu près dans le premier tiers du premier siècle. Il a été baptisé par Jean-Baptiste ; on a dit qu’il faisait des miracles ; il a été crucifié par les Romains et ses disciples ont affirmé qu’il était ressuscité des morts.

Jésus, comme les chrétiens aiment à le dire, est la figure « la mieux attestée » du monde antique. Par « le mieux attesté« , ils entendent qu’il existe un plus grand nombre de documents, produits à une époque plus proche de la vie de Jésus, par des auteurs connaissant bien le milieu de Jésus, et une documentation plus étendue sur Jésus que sur tout autre personnage antique. Les ouvrages du « Nouveau Testament » ont été écrits par des hommes comme Jésus, c’est-à-dire des Juifs du 1er siècle. Même les auteurs du « Nouveau Testament » comme Paul, qui n’ont pas connu Jésus personnellement, connaissaient sa culture, sa langue et ce qu’il savait de son milieu. Le Nouveau Testament a d’abord été écrit pour des publics proches des événements qui y sont décrits, des publics qui s’opposeraient à des fabrications. Les premiers livres du Nouveau Testament ont été écrits moins de 20 ans après la mort de Jésus. D’autres faits objectifs sont rassemblés pour soutenir l’affirmation « la mieux attestée » ; voir par exemple cette page «  Historical Reliability of the New Testament (bibleone.net) », l’une des nombreuses disponibles sur le Web. Des best-sellers comme « Cold Case Christianity », « The Case for Christ », « The Case for the Real Jesus » et « Did Jesus Exist : The Historical Argument for Jesus of Nazareth » ont popularisé les siècles d’études approfondies et continues qui établissent l’historicité de Jésus.

Luc fait l’objet d’une grande attention. Il est l’auteur de « l’Évangile selon Luc » et du « livre des Actes », qui représentent près de 28 % du Nouveau Testament. Selon Bruce Metzger, spécialiste de la Bible à Princeton, « dans le livre des Actes, Luc mentionne 32 pays, 54 villes et 9 îles de la Méditerranée. Il cite également 95 personnes par leur nom, dont 62 ne sont pas nommées ailleurs dans le Nouveau Testament » -l’accent mis par Luc sur le contexte qui-quoi-quand-où-pourquoi de la vie de Jésus, des faits qui peuvent être vérifiés par rapport à l’histoire connue, est un critère qui sépare les évangiles du mythe. Comme l’écrit CS Lewis, un spécialiste des mythes, « J’ai lu … des légendes et des mythes toute ma vie … aucun d’entre eux n’est comme celui-ci … Soit il s’agit d’un reportage … ou alors, un écrivain inconnu … sans prédécesseurs ou successeurs connus, a soudainement anticipé toute la technique du récit réaliste romanesque moderne » Bart D. Ehrman, professeur distingué d’études religieuses James A. Gray à l’Université de Caroline du Nord, Chapel Hill, écrit : « Les historiens sérieux du mouvement chrétien primitif … ont passé de nombreuses années à se préparer à devenir des experts dans leur domaine. La simple lecture des sources anciennes exige une expertise en … grec, hébreu, latin … araméen, syriaque et copte … L’expertise exige des années d’examen patient des textes anciens et une connaissance approfondie de l’histoire et de la culture de l’Antiquité grecque et romaine … pratiquement tous ceux qui ont passé toutes les années nécessaires pour obtenir ces qualifications sont convaincus que Jésus de Nazareth était un véritable personnage historique … Jésus a existé, comme en conviennent pratiquement tous les spécialistes de l’Antiquité, des études bibliques, des lettres classiques et des origines chrétiennes de ce pays et, en fait, du monde occidental… Je suis agnostique avec des penchants athées… Mais en tant qu’historien, je pense que les preuves comptent… Jésus a existé « .

L’Islam repose sur l’exactitude des faits suivants : en 610 apr. J.-C., l’ange Jibril (Gabriel) a révélé le Coran à Mohamed, un arabe analphabète conducteur de chameau. Mahomet a partagé cette révélation avec ses disciples, qui ont suivi les nombreuses exhortations au jihad contenues dans le Coran, et ont poursuivi la conquête musulmane et la domination militaire, politique et religieuse de l’Afrique du Nord, du Moyen-Orient et au-delà. Si Mahomet n’avait jamais existé, l’islam en tant que religion serait réduit à quelque chose comme le culte « ovni » de « Heaven’s Gate ». En 1997, 39 membres de « Heaven’s Gate » se sont suicidés en masse pour coïncider avec le passage de la comète Hale-Bopp. Dieu a-t-il ordonné à un certain Mohamed de combattre et de tuer les non-musulmans jusqu’à ce que l’islam règne sur la planète entière, comme le décrit ce hadith ? Ou bien des millions de jihadistes ont-ils versé le sang des autres, et leur propre sang, au service d’un mensonge inventé par les conquérants arabes pour unir et justifier leur empire ?

Jusqu’à récemment, le Coran n’avait pas été exposé au même genre d’examen rigoureux que le Nouveau Testament depuis qu’il a été compilé. Pourquoi ? La réponse se trouve peut-être dans la comparaison de deux anecdotes. Jean 20/24-29 raconte l’histoire de « Thomas qui doute« . Thomas, un apôtre, a déclaré qu’il ne croyait pas que Jésus était ressuscité des morts. Plus tard, Jésus ressuscité a confronté Thomas. Jésus a placé les doigts de Thomas dans les plaies de sa crucifixion, et a invité Thomas, sur la base de cette preuve, à conclure que la nouvelle miraculeuse était vraie. Jésus encourageait ses disciples à enquêter sur les faits et à tirer leurs propres conclusions.

Selon les traditions islamiques, certains Bédouins ont embrassé l’islam. Ils ont ensuite quitté l’islam et tué le berger de Mahomet. Mahomet leur a fait arracher les yeux avec un fer chaud, et les a amputés des mains et des pieds. Ils ont été jetés sur un sol pierreux où ils sont morts lentement. Ils ont été punis pour « avoir fait la guerre à Allah ». Quiconque le faisait devait être crucifié, comme le stipule le Coran 5/33. Le hadith Bukhari 9/57 stipule : « Quiconque a changé de religion islamique, alors tuez-le » d’autres hadiths soutiennent la peine de mort pour toute critique de Mahomet. L’islam a longtemps considéré que remettre en question l’islam, c’est faire douter les autres, c’est-à-dire « faire la guerre à Allah. » « Laissez ce qui vous fait douter pour ce qui ne vous fait pas douter« , dit un hadith. Le Coran affirme que « les croyants ne sont que ceux qui ont cru en Allah et en son messager, puis ne doutent pas« , et « Allah ne se laisse pas questionner« – Le Coran s’identifie lui-même : « C’est le livre sur lequel il n’y a aucun doute« .

L’accent mis par l’islam sur la « soumission » et son rejet du questionnement influe sur le comportement des musulmans au quotidien. En août 2021, Ridvan Aydemir, un ancien musulman, a débattu avec Hamza Myatt, un prédicateur musulman, sur YouTube. Aydemir a souligné que le Coran contient des affirmations manifestement fausses sur l’histoire de la Kaaba, le centre physique du culte islamique. Myatt ignorait totalement les versets coraniques auxquels Aydemir faisait référence. Si un prédicateur chrétien révélait publiquement une telle ignorance des versets bibliques, il devrait s’excuser et son autorité pourrait ne jamais se rétablir. Lorsque Myatt a été mis au défi de son manque de connaissances par Milahan, qui a regardé le débat sur YouTube, Myatt, plutôt que de confesser et de s’excuser pour sa propre ignorance, a attaqué Milahan pour avoir « pris le parti de l’ennemi« . « Ton nom sera marqué et ce sera tout« , a menacé Myatt. Myatt s’est vanté d’avoir quitté l’école à 15 ans. Les musulmans accusent Milahan d’être un traître, un chrétien refoulé ou un espion de la CIA. Milahan pouvait être tué pour n’importe laquelle de ces infractions. Milahan et Aydemir, en connaissant et en énonçant des vérités objectives sur l’islam, ont mis leur vie en danger.

Reconnaître que le Coran est une création de l’homme, plutôt qu’un document incréé, éternel et parfait, revient à s’exposer à la mort. Sam Shamoun cite des sources islamiques canoniques recommandant la torture, l’emprisonnement et la mort pour quiconque affirme que le Coran est une création de l’homme.

Hatun Tash, une ancienne musulmane d’origine turque, prêche sa foi chrétienne au « Speakers’ Corner » de Londres. Dans l’une de ses interventions, elle a révélé qu’il existait des différences de formulation entre le Coran et la Bible.

Le 25 juillet 2021, Tash a été violemment poignardée à plusieurs reprises. Lors des agressions précédentes, les musulmans ont rassemblé Tash, crié pour sa mort, lui ont donné des coups de poing et l’ont jetée au sol. Hatun mesure environ un mètre cinquante, une cible facile pour les jihadistes. La police britannique, plutôt que d’arrêter ses agresseurs, l’a arrêtée pour avoir prêché.

En bref, les chercheurs ont pu faire des recherches sur la Bible. Les recherches sur le Coran sont inconnues dans le monde musulman et relativement récentes en Occident. Malgré cela, trois faits évidents concernant le Coran suggèrent que Mahomet n’a peut-être jamais existé. Ces trois faits : l’incohérence du Coran, l’accent mis par le Coran sur Jésus et l’hostilité du Coran envers le judaïsme et le christianisme.

Quiconque étudie les écritures sacrées du monde de manière comparative ne peut s’empêcher de remarquer que le Coran est mal composé. Le Coran est un désordre, contrairement au Popol Vuh, aux Védas, aux contes africains d’Anansi et aux contes d’Indiens d’Amérique, au Livre des morts tibétain et aux koans zen. Une personne éveillée objecterait : « Vous ne comprenez pas le Coran parce que vous n’êtes pas musulman« . En fait, les musulmans eux-mêmes ne comprennent pas le Coran. C’est pourquoi il existe littéralement des dizaines de livres, les recueils de sira et de hadiths, qui expliquent l’islam aux croyants. Robert Spencer reprend une blague musulmane sur un lecteur qui a lu le verset du Coran « C’est le livre où il n’y a pas de doute » comme « C’est le livre où il n’y a pas d’huile« , une erreur raisonnable étant donné l’ambiguïté du Coran.

Le Coran utilise des pronoms comme « je », « tu », « il » et « ils », et le lecteur ne peut pas être sûr de savoir à qui ces pronoms font référence. Le Coran ne termine pas la plupart des histoires auxquelles il fait référence. Le Coran n’est pas en ordre chronologique ou par sujet. Le Coran est tellement répétitif que si l’on supprimait tous les éléments répétés, il ne ferait que 40 % de sa longueur actuelle. L’histoire de l’Exode est répétée 27 fois. Un exemple notoire de l’incohérence du Coran est le verset 74/30 : « Au-dessus de lui dix-neuf » – au-dessus de quoi, dix-neuf quoi, et que font ces dix-neuf, exactement ? Ce verset n’est pas unique. Les érudits qui ont consacré leur vie à l’étude du Coran rapportent que peut-être 20 % du Coran n’a pas de sens convenu, quel qu’il soit.

Le verset 2/1 du Coran se lit simplement « a-l-m« . Au moins un traducteur a décidé que l’absence totale de sens de ce verset est un « miracle » car « nul autre qu’Allah ne connaît leur signification« . Un autre commentateur rassure les musulmans en leur disant que même si vous ne comprenez pas le verset, vous pouvez quand même en tirer profit. « Tirer des conseils justes du Coran ne dépend pas de la saisie du sens (…) quiconque ne comprend pas (…) peut néanmoins mener une vie juste et atteindre le salut. Le lecteur ordinaire n’a donc pas besoin d’approfondir cette question » – ce manque d’insistance sur la compréhension, mais l’insistance sur le fait que la simple exposition au Coran apporte des bénédictions se reflète dans la tradition de mémorisation du Coran, même par des personnes qui ne comprennent pas une seule syllabe qu’elles mémorisent. Le simple fait de prononcer des syllabes arabes étrangères est considéré comme sacré.

Adam, Noé, Abraham, Isaac, Ismaël, Marie, Jésus et de nombreux autres personnages bibliques, y compris des personnages mineurs comme la femme de Potiphar, apparaissent dans le Coran. En plus des textes bibliques canoniques, le Coran fait appel au folklore. Voici quelques-uns des contes populaires que l’on trouve dans le Coran : les sept dormeurs d’Éphèse ; une légende sur Alexandre le Grand ; un passage de l’Évangile de l’enfance non biblique de Thomas, où Jésus donne la vie à des oiseaux d’argile ; et, dans l’Évangile non biblique du pseudo-Matthieu, Marie cueillant des dattes sur un palmier qui s’est penché pour elle. Le folkloriste Alan Dundes décrit des contes traditionnels dans le Coran, notamment « L’ermite et l’ange » et « Les langues animales ». « Ces contes sont certainement antérieurs au Coran. Nous ne pouvons pas supposer qu’ils ont été inventés par Mahomet ».

Le Coran détourne une phrase du Talmud : « Celui qui tue un homme, c’est comme s’il avait tué un monde entier » – L’auteur du Coran commet parfois des erreurs maladroites avec des documents qu’il ne connaît pas parfaitement. Marie, la mère de Jésus, qui a vécu au premier siècle de notre ère, est supposée, dans certains versets, être la sœur de Moïse, qui a vécu plus de mille ans avant Marie. Pourquoi ? Les deux femmes bibliques partageaient le même prénom. Le fait que d’autres versets du Coran révèlent une connaissance plus claire de l’identité de Marie suggérée que plus d’un auteur a produit ce document.

« La densité des formules du Coran dépasse largement les 20 % », écrit Dundes. C’est-à-dire qu’une grande partie du Coran est constituée, non pas de déclarations substantielles, mais plutôt de formules orales dont le seul but est d’aider quelqu’un à mémoriser le texte, par exemple, l’expression « Allah est indulgent, miséricordieux » est utilisée des dizaines de fois. « Si l’on devait soustraire toutes les formules orales du Coran, on aurait un texte global réduit d’un tiers de sa longueur actuelle, voire plus. »

Avec à la fois des récits bibliques et du folklore extrabiblique, le Coran ne raconte pas tant des histoires qu’il ne fait référence à des histoires. Le Protoévangile de Jacques est la source d’une histoire du Coran, celle de Joseph choisi par tirage au sort pour être l’époux de Marie. Le Protoevangelium raconte en fait l’histoire de manière complète et compréhensible. Le Coran 3/44 fait allusion à cette histoire, mais ne la raconte pas. Les versets avant et après le Coran 3/44 n’ont rien à voir avec l’histoire de l’élu du peuple.

Il existe une autre caractéristique remarquable du Coran, et de l’Islam en général. Placé dans le contexte des autres religions du monde, l’islam est remarquable par le fait qu’il est moins la déclaration d’une nouvelle foi qu’une critique furieuse de deux religions précédentes, le judaïsme et le christianisme. Toutes les religions expriment une hostilité envers d’autres groupes. Mais on pourrait extraire Amalek de l’Ancien Testament, ou la rhétorique anti-bouddhiste des écritures hindoues, ou le fameux Matthieu 27/25 du christianisme, et avoir quand même des religions cohérentes.

En revanche, dans l’Islam, l’hostilité à l’égard des juifs et des chrétiens occupe une place si importante et si centrale que l’Islam serait sensiblement différent si cette hostilité était éliminée de l’art, de l’architecture, de la pratique et de la prière quotidienne de l’Islam. Le jihad est un élément central de l’islam depuis le 7ème siècle jusqu’à aujourd’hui. Les musulmans qui suivent le calendrier des prières de l’Islam répètent une prière donnée 17 fois par jour. Ces mots répétés identifient les juifs comme étant en colère contre Dieu et les chrétiens comme étant égarés. Le commentaire islamique précise cette association : « Ces deux voies sont celles des chrétiens et des juifs, ce dont le croyant doit prendre garde afin de les éviter » -la prière condamnant les juifs et les chrétiens provient du tout premier chapitre du Coran, au verset 7. Les six premiers versets louent Allah, et le verset 7 condamne les chrétiens et les juifs.

Il n’y a aucun parallèle dans aucune autre religion du monde. Les bouddhistes, les hindous, les confucianistes, les chrétiens et les juifs ne sont pas tenus de 17 fois par jour que les membres d’un autre groupe religieux dégoûtent Dieu lui-même. Compte tenu de ces prières, il n’est pas surprenant que dans un sondage Pew de 2011, les musulmans aient exprimé une opinion négative des Occidentaux, les décrivant comme « égoïstes, violents, cupides, immoraux et arrogants » – en effet, le Coran 98/6 condamne les « kuffar » (mécréants) comme « le pire des êtres créés » – les kuffar, les incroyants, sont « najis« , ou impurs, tout comme les déchets corporels, les chiens, les porcs et les cadavres.

L’expression familière « Allahu akbar » est une autre caractéristique de l’islam qui se définit par rapport à une vision hostile des autres religions. « Allahu akbar » ne signifie pas, comme on le traduit si souvent, « Dieu est grand ». Elle signifie plutôt qu’Allah, le dieu de l’islam, est supérieur à tous les autres dieux. Les archives islamiques montrent que Mahomet a crié « Allahu akbar » lors d’attaques terroristes contre des civils dont il avait déterminé qu’ils étaient non-musulmans.

Le Dôme du Rocher est l’un des plus anciens exemples d’architecture islamique. Il a été achevé à peine 60 ans après l’année où Mahomet est censé être mort. En tant que tel, on pourrait s’attendre à ce que ses inscriptions contiennent une puissante synthèse de la théologie islamique. En fait, le Dôme est plus antichrétien qu’il n’est l’expression cohérente d’une nouvelle foi. Il a été construit sur le modèle de l’architecture chrétienne, en particulier l’église du Saint-Sépulcre, avec les dimensions de cette église. Le Dôme a été placé sur le Mont du Temple juif, en face de l’église du Saint-Sépulcre, comme une déclaration suprématiste contre le christianisme et le judaïsme.

Les inscriptions sur le Dôme du Rocher sont obsessionnellement centrées, non pas sur Mahomet, mais sur Jésus-Christ. Jésus n’est pas le fils de Dieu ; Jésus n’est rien de plus qu’un prophète ; personne ne doit mentionner le concept de la trinité : ces affirmations reviennent sans cesse dans les inscriptions du Dôme.

Le Dr Bill Warner a fait le calcul. « L’islam consacre une grande quantité d’énergie au kafir. La majorité (64%) du Coran est consacrée au Kafir, et la quasi-totalité de la Sira (81%) traite de la lutte de Mahomet avec eux. » D’autres tabulateurs ont conclu que le Coran mentionne Jésus 187 fois. Le mot « Mohamed » n’est mentionné que 4 fois dans le Coran !… Il est possible que ces mentions coraniques utilisent « Mohamed » comme un titre, « loué » ou « élu », et non comme un nom. Ces mentions de Mohamed pourraient bien faire référence à Jésus ; comparez Coran 5/75 et Coran 3/144.

Nous avons donc une religion dont l’écriture fondatrice défie les normes narratives. Cette écriture utilise des éléments provenant de deux autres religions, le judaïsme et le christianisme. Contrairement aux autres écritures mondiales, elle ne raconte pas tant d’histoires qu’elle ne fait référence à des histoires qu’elle suppose connues de son public. Cette religion est souvent plus axée sur la critique de deux religions existantes que sur la présentation d’une nouvelle éthique.

Que suggèrent ces faits sur la question de l’existence ou non de Mahomet ?

Avant de répondre à cette question, jetons un bref coup d’œil aux siècles qui ont précédé la conquête arabe du 7ème siècle. Les musulmans se vantent que le succès de cette conquête est la preuve qu’Allah était de leur côté. L’histoire suggère le contraire.

Du 2ème au 5ème siècle, les chrétiens se sont engagés dans un débat animé sur la nature du Christ, notamment lors des sept premiers conciles œcuméniques. Jésus était-il un Dieu, un homme, une combinaison des deux ? Diverses écoles ont proposé un éventail vertigineux de théories sur la véritable nature de Jésus.

Nestorius, un archevêque du 5ème siècle, soutenait que Jésus avait des natures humaine et divine distinctes. Le concile de Chalcédoine, en 451, a affirmé que Jésus était un vrai Dieu et un vrai homme, et que toute autre conception était erronée. Nestorius a été anathématisé par ses pairs. Le terme « nestorien » a fini par s’appliquer à divers groupes chrétiens qui avaient des interprétations hétérodoxes de la nature du Christ. Ces églises nestoriennes étaient situées à l’est de Constantinople, dans des endroits comme la Syrie et la Turquie actuelles, et jusqu’en Chine. Comme nous le verrons, ce débat a contribué à ouvrir la voie à l’Islam.

D’autres événements ont créé un vide de pouvoir que l’Islam allait finir par combler. En 410, les Wisigoths mettent Rome à sac. C’était la première fois que Rome tombait aux mains d’un envahisseur étranger depuis près de 800 ans. Comme l’a écrit Jérôme, « La ville qui avait pris le monde entier était elle-même prise. » « Des siècles plus tard, la ville qui, à l’apogée de sa puissance, s’était vantée d’avoir une population de plus d’un million d’habitants, était réduite à un village sans foi ni loi, en ruines, qui ne comptait pas plus de 30 000 habitants. »

Le médiéviste Michael McCormick désigne l’année 536 comme la pire année pour être en vie. « Un volcan islandais est entré en éruption. Le soleil a donné sa lumière sans éclat, comme la lune, pendant toute l’année », a écrit l’historien byzantin Procopius… « La neige est tombée cet été-là en Chine ; les récoltes ont été mauvaises ; les gens sont morts de faim », rapporte l’écrivaine scientifique Ann Gibbons.

La peste de Justinien, aux 6ème et 7ème siècles, a anéanti jusqu’à 40 % de la population de Constantinople et entre un quart et la moitié de la population de la Méditerranée. Au début du 7ème siècle, la Perse et Byzance ont mené leur dernière guerre, qui a épuisé les deux parties.

Tous ces événements ont contribué à l’épuisement total des puissances – Romains, Grecs et Perses – qui avaient dominé la Méditerranée et le Moyen-Orient pendant un millénaire. Leur épuisement a créé un vide de pouvoir et a ouvert la voie à la conquête arabe. À partir du 7ème siècle, les Arabes ont progressé sur une bonne partie du monde, de l’Espagne à l’Inde et à la Chine. Nous considérons ces Arabes comme des musulmans. L’érudition moderne remet en question cette identification.

Ce qui nous ramène à ceux qui avaient des idées hétérodoxes sur la nature de Jésus. Certains d’entre eux parlaient le syriaque, une langue araméenne apparentée à l’arabe. Il est possible qu’un ou plusieurs d’entre eux aient produit « un lectionnaire », c’est-à-dire un recueil de lectures scripturaires. Ce lectionnaire proposé contiendrait de nombreuses affirmations selon lesquelles Jésus n’était pas Dieu. Ce lectionnaire faisait référence à des récits bibliques et à d’autres documents que l’auteur savait connus de son public, sans toutefois en reprendre le texte intégral. Cette proposition de lectionnaire a été reprise plus tard par les Arabes qui cherchaient un document pour unifier et justifier leur nouvel empire.

Nous ne connaissons pas le vrai nom de Christoph Luxenberg, auteur d’un livre paru en 2000, « The Syro-Aramaic Reading of the Koran ». Luxenberg émet la théorie que le Coran a pour base un lectionnaire chrétien syriaque hérétique. Pour cette raison, « Luxenberg » est menacé de mort – d’où le pseudonyme.

L’alphabet arabe en usage au 7ème siècle était un instrument émoussé, enclin à l’ambiguïté. Luxenberg a reconnu, dans ces vieux manuscrits, que de nombreux mots pouvaient avoir des traductions différentes. En fait, selon Luxenberg, le document source du Coran a probablement été écrit en syriaque. Il croit que sa lecture syriaque rend clairs des passages du Coran actuellement peu clairs. Dans la traduction actuelle, le Coran 29/24 se lit comme si Dieu disait à Marie : « Ne sois pas triste. Ton seigneur a placé un petit fleuve sous tes pieds« . On se demande ce que cela peut bien vouloir dire. Luxenberg retraduit le verset, en tenant compte de la langue syriaque. « Ne sois pas triste. Ton Seigneur a rendu ton accouchement légitime » – la traduction de Luxenberg prend une ligne absurde et la rend complètement sensée. Marie est vierge et elle est triste parce qu’elle vient de donner naissance à un enfant sans père naturel. Dieu réconforte Marie en lui disant que lui, Dieu, a rendu son enfant légitime.

Si la source du Coran était un lectionnaire syriaque qui a été retravaillé par plusieurs éditeurs, afin de créer un fondement religieux pour le nouvel empire arabe, cela expliquerait l’incohérence du Coran. Le document source n’était pas destiné à être l’écriture fondatrice d’une nouvelle révélation. Il n’était pas non plus écrit en arabe. Il s’agissait simplement d’un lectionnaire, un document qui faisait référence aux récits bibliques et populaires de la préexistence, les commentait, mais ne les étoffait jamais complètement, ce qui est exactement ce que fait le Coran. Il ne serait pas en ordre chronologique, mais sauterait plutôt d’une histoire à l’autre, au fur et à mesure que l’auteur commentant les histoires jugeait bon de faire passer le message qu’il voulait faire passer.

La théorie de Luxenberg expliquerait l’hostilité de l’Islam envers le Judaïsme et le Christianisme. Peut-être l’auteur du document source du Coran était-il un chrétien hérétique qui avait été anathématisé et envoyé en exil pour avoir cru que Jésus n’était pas divin. Il n’est donc pas étonnant que le Coran, les inscriptions du Dôme du Rocher et d’autres documents islamiques soient remplis de dénonciations du christianisme dominant et insistent sans cesse sur le fait qu’Allah est le plus grand, qu’Allah n’a jamais eu de fils, que Jésus n’était pas divin et que la Trinité est une abomination.

Christoph Luxenberg n’est pas seul. D’autres auteurs ont étudié le même matériel et sont arrivés à des conclusions similaires, mais légèrement différentes. L’un des premiers de ces chercheurs fut John Wansbrough (1928-2002). En 1977, l’une des étudiantes de Wansbrough, Patricia Crone (1945-2015), a publié, avec son co-auteur Michael Cook, « Hagarism : The Making of the Islamic World« . Crone et Cook ont également décrit les racines du Coran dans les sources juives et chrétiennes, un matériel qui avait été édité pour servir les besoins des conquérants arabes.

En 2015, Odon Lafontaine a publié « Le Grand Secret de l’Islam : L’histoire cachée de l’islam révélée par la recherche historique » – Le livre de Lafontaine vulgarise un ouvrage beaucoup plus long et plus savant, « Le messie et son prophète – aux origines de l’Islam« , publié en 2005 par Edouard-Marie Gallez. Gallez et Lafontaine s’accordent à dire que le Coran est le témoignage d’une communauté hétérodoxe de croyants qui a accepté certains aspects du christianisme et du judaïsme tel que nous les comprenons aujourd’hui, et en a rejeté d’autres. Ils affirment que la communauté qui a produit les documents qui sont devenus le Coran a accepté la descendance d’Abraham et la Torah, mais qu’elle a rejeté le Talmud de Babylone, qui est apparu aux alentours de 500 après J.-C.. Lafontaine dit, par exemple, que le Coran 4/156-157 est une protestation explicite contre les déclarations désobligeantes que le Talmud de Babylone faisait sur Marie.

Le livre de Robert Spencer paru en 2021, « Did Muhammad Exist ? An Inquiry into Islam’s Obscure Origins » est une édition mise à jour et augmentée de son livre de 2012 portant le même titre. Spencer accomplit la tâche héroïque de présenter une vulgarisation agréable à lire de la recherche savante sur l’historicité de Mahomet. Le livre de Spencer offre toutes les récompenses d’un roman policier à suspense. Il est difficile de croire que quelqu’un puisse lire le livre de Spencer avec un esprit ouvert et continuer à croire que le Mahomet du récit islamique standard a existé. La vie de Mohamed, telle que la comprennent les musulmans pieux, n’est pas étayée par l’archéologie, la géographie, l’écologie, la numismatique ou les écrits détaillés produits par des auteurs contemporains directement touchés par la conquête arabe.

Les « hadiths », c’est-à-dire les paroles de Mahomet, et « la sira », ou biographie de Mahomet, ont été écrits longtemps après la mort présumée de Mahomet, par des hommes totalement éloignés de la géographie, de la flore, de la faune, de la langue et de la culture d’origine de Mahomet. Bukhari, un éminent collecteur de hadiths, était un Perse, et non un Arabe, né en Ouzbékistan, à près de 3 000 km de La Mecque. La collection de Bukhari des paroles de Mahomet a été produite vers 846 après J.-C., plus de 200 ans après la mort présumée de Mahomet. Bukhari a rassemblé 600 000 hadiths et n’en a accepté que 7 563 comme « authentiques ». L’évaluation de Bukhari selon laquelle certains hadiths sont « authentiques » est manifestement arbitraire. Les musulmans reconnaissent ouvertement que d’autres musulmans ont inventé des hadiths pour servir leurs propres objectifs. Si quelqu’un voulait promouvoir un comportement X, il lui suffisait d’inventer un hadith approuvant ce comportement X. Les hadiths dits « authentiques » se contredisent les uns les autres. Mahomet buvait debout / ne buvait jamais debout ; se lavait une fois / se lavait deux fois / se lavait trois fois ; Mahomet condamnait / approuvait le meurtre des femmes et des enfants. Muhammad faisait / ne faisait pas de miracles.

La première biographie que nous possédons de Mahomet a été réalisée par Ibn Hisham, qui est mort en 833, deux cents ans après Mahomet. Ibn Hisham vivait au Caire, une ville majoritairement chrétienne, à l’écart du désert de la Mecque. Comme le souligne Spencer, ces volumes de hadiths et de sira d’apparition tardive sont très fournis, rapportant les détails les plus triviaux de la vie quotidienne. Aïcha, l’épouse enfant de Mahomet, parle du lavage du sperme de ses vêtements et du fait que Mahomet allait prier avec des vêtements mouillés ; elle parle de jouer à la poupée, et aussi de jouer sur une balançoire, juste avant la consommation de son mariage. Les hadiths décrivent des instructions très détaillées sur l’utilisation des toilettes. Rien dans les études sur les cultures orales ne permet de supposer qu’il est plausible que des quantités d’informations personnelles très détaillées puissent être sauvegardées avec précision et rester inconnues du reste du monde pendant 200 ans. Les cultures orales conservent les grandes lignes de l’histoire et les faits essentiels concernant les héros. Elles ne retiennent pas des dizaines de volumes de détails comme la respiration lourde d’Aïcha, avant la consommation de son mariage.

Les Arabes ont rapidement conquis des civilisations anciennes, pleines de scribes. Si les conquérants arabes étaient enflammés par une écriture transmise directement d’un ange à un conducteur de chameau, ils auraient pu engager des scribes pour mettre ce matériel par écrit. Les conquérants arabes écrivaient des choses, des rapports de Spencer, mais leurs écrits diffèrent de l’Islam d’aujourd’hui sur des points importants. Par exemple, les inscriptions sur les pièces de monnaie pouvaient inclure le mot « Mohamed » à côté d’une croix. La simple vue d’une croix est une abomination pour les musulmans orthodoxes. Un musulman était tellement angoissé par la vue d’une croix qu’il a demandé conseil pour savoir s’il pouvait ou non utiliser le signe « plus » pour additionner des chiffres. Apparemment, l’auteur de la question n’était pas le seul, car de nombreuses autorités avaient rendu des décisions sur l’utilisation du signe « plus ». Les premiers conquérants arabes qui frappaient des pièces de monnaie avec des croix défient l’islam tel qu’il est compris aujourd’hui.

La biographie canonique de Mahomet défie même le bon sens. Elle ne mentionne aucun événement de sa vie qui se soit déroulé pendant les mois bissextils qui existaient du vivant de Mahomet, mais qui ont été supprimés par la suite après une réforme calendaire. En d’autres termes, ceux qui rédigent les biographies de Mahomet 200 ans après sa vie semblent ignorer les faits fondamentaux du calendrier que suivait Mahomet.

L’un des éléments clés de la biographie de Mahomet est son placement à La Mecque, en tant que chamelier travaillant pour les caravanes commerciales. La Mecque, insistent ces biographies, était un grand centre de commerce. Mais les auteurs anciens, issus de sociétés qui pratiquaient le commerce avec les Arabes, et qui ont beaucoup écrit sur les Arabes, ne disent pas un mot de La Mecque. Les premières mosquées ne faisaient pas face à la Mecque. Les descriptions de La Mecque dans les écrits islamiques canoniques n’ont aucun rapport avec la véritable Mecque. « Pas une seule carte avant 900 après J.-C. ne mentionne la Mecque« , écrit Dan Gibson.

Dans les hadiths « authentiques » de Bukhari, Aïcha fait référence à un feuillage qui ne pousse pas à La Mecque. Ibn Hisham décrit La Mecque comme une ville bénie par l’eau et les arbres ; en fait, c’est un désert sans eau ni arbres. Bukhari décrit Muhammad entrant à la Mecque par des cols de montagne ; il n’y a pas de cols de montagne.

Les victimes de la conquête arabe ont certainement écrit à ce sujet. Au début, ils n’ont pas écrit sur les musulmans, le Coran ou Mahomet. Ils ont bien appelé les Arabes par des noms, mais ces noms n’étaient pas « musulmans ». Ils utilisaient plutôt des noms comme « Hagariens » ou « Sarrasins ».

Spencer suggère que l’islam tel que nous le connaissons aujourd’hui a été plus ou moins codifié par Abd al-Malik, Ibn al-Zubayr et Hajjaj ibn Yusuf « pour unifier et renforcer leur empire. » Spencer souligne qu’il y a 1 400 ans, les empires avaient des religions d’État. Byzance était chrétienne, la Perse était zoroastrienne. Les envahisseurs arabes se sont soudainement retrouvés à la tête d’un empire, et ils avaient besoin d’un manifeste justificatif et d’une pratique uniforme pour unir des populations très diverses sous un toit monolithique et impérial. Ne parlez qu’en arabe lorsque vous priez ; faites face à l’Arabie lorsque vous priez : bientôt, les musulmans de la Chine à l’Espagne obéiront à ces dictats impériaux. Considérez-vous, non pas comme un citoyen de votre propre pays, mais comme un citoyen de l’Oumma, l’empire mondial de l’Islam. Les musulmans sont le Dar al-Islam, la maison de la paix. Les Kuffar sont Dar al-Harb, la maison de la guerre. L’islam est tout à fait la religion impériale dont les conquérants arabes avaient besoin.

Une « industrie de cour » a « fabriqué sans retenue des documents sur ce que Mahomet a dit et fait ». Il est clair que ces hadiths, fabriqués sans complexe, avancent des idées que l’on ne trouve pas dans le Coran, qui, au moment où les hadiths sont arrivés, avait été stabilisé. Par exemple, des hadiths ont été inventés pour sacraliser la lapidation et la « tétée » en tant que pratiques coraniques. On fait dire à Aïcha que si un homme et une femme sans lien de parenté doivent être ensemble, contrairement aux préceptes islamiques de « purdah », leur contact peut être rendu « halal », ou autorisé, si la femme allaite l’homme dix fois. Dans le hadith 1944 du Sunan Ibn Majah, on fait dire à Aïcha que la raison pour laquelle le verset sur l’allaitement n’a pas été intégré au Coran est qu’un mouton a mangé le papier sur lequel ce verset était écrit. Ce qui est beaucoup plus probable, c’est qu’une communauté islamique a eu du mal à se conformer à la réclusion des femmes et a cherché une échappatoire. L’invention d’un hadith autorisant un homme et une femme non mariés à passer du temps ensemble si la femme allaite d’abord l’homme a fourni cette échappatoire.

Le pouvoir se rend à contrecœur et non sans combat. L’Islam est un centre de pouvoir, et il confère du pouvoir aux imams, aux politiciens, aux universitaires et aux activistes. Ceux qui bénéficient du pouvoir conféré par l’islam détestent Robert Spencer avec une passion brûlante. Étant donné que Spencer offre aux musulmans une chance de reconsidérer leur engagement envers une idéologie qui manque de fondement, Robert Spencer est l’un des meilleurs amis que les musulmans aient jamais eus.

Reproduction autorisée avec la mention suivante : © Traduction de Albert Soued  pour Dreuz.info.

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