Publié par Drieu Godefridi le 15 juin 2022

Depuis quelques semaines, les mauvaises nouvelles sur le front des crypto-monnaies se multiplient.

D’aucuns n’y voient qu’une nouvelle occasion d’investir dans les crypto-monnaies — ‘Buy the Dip !’, telle une incantation chamanique — d’autres prédisent l’effondrement de tout le système ‘crypto’. L’hypothèse ici soutenue est que le concept le mieux à même de rendre compte de la phase actuelle est celui de ‘bank-run’ — ou panique sur les banques cryptos.



Le défi actuel du monde crypto est facile à comprendre. Le concept-clef est celui de convertibilité. Il faut distinguer la crypo-monnaie de la banque-crypto auprès de laquelle elle est, le cas échéant, inscrite. Toute crypto (par exemple, le Bitcoin BTC) est par principe convertible en monnaie classique (par exemple, le dollar). Quand on détient une unité de monnaie crypto, elle est convertible auprès d’un établissement spécialisé — appelons-le banque crypto BINANCE, CELSIUS, … — auprès duquel on l’enregistre pour la convertir.

Ainsi la structure du marché des cryptos est-elle similaire à celle du dollar du temps de la convertibilité du dollar en or, quand nous pouvions exiger de la banque détenant nos dollars qu’elle nous remette l’équivalent en or, sur simple demande (oui, cela paraît étrange, c’était avant 1914 et en remontant jusqu’à l’Antiquité c’était la norme !).

Le problème est que nombre de ces banques-cryptos, pour garantir la convertibilité, détiennent du collatéral — des biens — plutôt que du ‘cash’ ; le tout pour une valeur sensiblement inférieure aux cryptos inscrites dans leurs registres. Par exemple, si la banque-crypto CELSIUS détient 50 d’assets pour 100 de cryptos, elle est exposée au risque d’un retrait massif de ses clients qui la mettrait dans l’impossibilité de les satisfaire. On ne peut donner que ce qu’on a.

Se couple à ceci, et c’est l’élément fondamental, le fait que la plupart des banques-cryptos ont panaché leurs assets… de cryptos. Telle banque-crypto spécialisée dans la monnaie crypto 1 détient des ‘assets’ qui consistent, pour partie, en cryptos 2 (souvent le Bitcoin BTC). Ainsi des unités cryptos se trouvent-elles ‘garanties’ par d’autres unités cryptos (détenues par la banque en propre et non pour le compte de ses clients). Ce qui déplace le problème de la convertibilité et, surtout, solidarise de fait l’ensemble des acteurs et banques de l’éco-système crypto. C’est le concept de linkage, consubstantiel à tout bank-run systémique. Aggravé par le fait que, dans un contexte de panique, il ne se trouve plus grand-monde pour acheter les cryptos : problème de liquidité.

En vertu de ce qui précède, une baisse drastique de la crypto de référence le Bitcoin BTC entraîne mécaniquement une diminution substantielle de la valeur des ‘assets’ des banques-cryptos et de leur liquidité. Qu’une banque-crypto plus exposée que les autres — hier 13 juin, CELSIUS — soit confrontée à des demandes de conversion massives, elle devra suspendre ses opérations, créant un phénomène de panique. Car, les déposants d’une banque-crypto qui choit perdent tout (ou presque). CELSIUS a ‘suspendu’ les conversions ; dit autrement, elle ne rembourse plus rien :

La panique d’autant plus palpable qu’en l’occurrence, CELSIUS est déjà la deuxième banque-crypto à faire défaut, après TERRA et que, hier, la plus grande banque-crypto BINANCE ‘suspendait’ la convertibilité pour trois heures (après avoir annoncé trente minutes) suite à un ‘problème technique’ :

C’est le phénomène de bank-run, dans toute sa pureté dix-neuvièmiste. On songe à ‘The Panic of 1907’, le bank-run décrit par Bruner et Carr dans leur ouvrage éponyme.

Le monde de la crypto a déjà perdu deux-tiers de sa valeur (de 3 trillions à moins d’un trillion, hier). Ceux qui ne parviendront pas à convertir leurs cryptos déjà enregistrées auprès des banques-cryptos qui ont failli et vont faillir, perdront tout. D’autres banques-cryptos surnageront ; leurs déposants ne perdront pas leurs mises. À l’instar de ce qui se produisit en 1907 quand J.-P. Morgan — l’homme, pas la banque — prit le leadership pour mettre un terme à la panique, un ou quelques leaders pourraient surgir sur le marché des banques cryptos pour ramener ce minimum de sérénité et de confiance sans lequel aucune opération économique ni financière n’est possible.

Les cryptos-monnaies ne vont pas disparaître. Celles qui sont adossées à d’authentiques projets industriels (blockchain) se montreront probablement plus robustes que les ‘cryptos’ pures.

Reproduction autorisée avec la mention suivante : © Drieu Godefridi pour Dreuz.info.

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