Publié par Gaia - Dreuz le 24 avril 2023

Des documents des archives de la Cité du Vatican à Rome, récemment dévoilés, jettent un nouvel éclairage sur l’action – et l’inaction – de l’Église catholique pendant l’Holocauste. Bien que les chercheurs affirment qu’il est encore trop tôt pour tirer des conclusions définitives, ils ont fait des découvertes surprenantes.

“C’était l’un des grands mystères, l’une des dernières collections d’importance critique liées à l’Holocauste dans le monde qui n’était pas encore ouverte”, explique Suzanne Brown-Fleming, qui dirige l’initiative des archives du Vatican au United States Holocaust Memorial Museum, à TIME avant la journée de commémoration de l’Holocauste, le 18 avril.

Dans le cadre de l’étude des quelque 16 millions de dossiers inédits, dévoilés en mars 2020, les chercheurs espèrent en savoir plus sur ce qui s’est passé dans les camps de concentration et sur la manière dont l’Holocauste a été mené, en passant au crible les câbles pour découvrir ce que l’Église savait et à quel moment. Les chercheurs savent depuis longtemps quelles décisions l’Église a prises, notamment en adoptant une position de neutralité et d’impartialité alors que 6 millions de Juifs et des millions d’autres personnes étaient tués, mais ils espèrent que les archives récemment dévoilées montreront pourquoi ces décisions ont été prises. Les documents révèlent un mélange complexe d’actions et de points de vue parmi les catholiques européens et les dirigeants de l’Église ; il y avait à la fois du silence et de l’aide, du soutien aux Juifs et à leurs bourreaux nazis, de l’antisémitisme et de l’empathie.

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“L’Église n’a pas peur de l’histoire”, a déclaré le pape François en mars 2019, lorsqu’il a annoncé qu’il rendait accessibles les archives produites sous le pape Pie XII, le pape pendant l’Holocauste. Il a reconnu que l’héritage du pape Pie XII comprend “des moments de graves difficultés, des décisions tourmentées de prudence humaine et chrétienne, qui pour certains pourraient apparaître comme de la réticence.”

An attendant opens the section of the archive dedicated to Pope Pius XII in the Vatican Apostolic Archives on Feb. 27, 2020. (Eric Vandeville—Abaca Press/Reuters)
An attendant opens the section of the archive dedicated to Pope Pius XII in the Vatican Apostolic Archives on Feb. 27, 2020.
Eric Vandeville—Abaca Press/Reuters

Le livre de David Kertzer, The Pope at War, paru en 2022, explore cette politique de neutralité et d’impartialité et les conséquences du silence public du pape Pie XII sur les massacres de Juifs. L’examen par Kertzer de dossiers récemment dévoilés a révélé que le pape Pie XII s’est efforcé de ne pas offenser Adolf Hitler et Benito Mussolini et qu’il craignait qu’en s’opposant publiquement à Hitler, il ne rebute les catholiques allemands. M. Kertzer a déclaré au New York Times qu’il avait été “sidéré” de découvrir qu’un prince nazi allemand avait servi d’intermédiaire entre Hitler et le pape et qu’un haut conseiller du Vatican avait écrit une lettre au pape pour l’exhorter à ne pas protester contre un ordre de rassembler les juifs d’Italie et de les envoyer dans des camps de concentration.

Alors que les hauts responsables de l’Église catholique se sont abstenus de condamner publiquement les atrocités commises en Allemagne, les documents fournissent également des informations sur les catholiques qui ont caché des milliers de Juifs à travers l’Europe. Plus de 6 000 Juifs ont été cachés à Rome et sur des propriétés du Vatican. Des centaines de milliers de lettres ont été adressées au pape par des familles juives demandant de l’aide. Selon Giovanni Coco, archiviste aux Archives apostoliques du Vatican, “le Vatican s’occupait principalement de distribuer des secours économiques et d’aider [les juifs baptisés pour la plupart] à émigrer vers l’Amérique du Nord ou du Sud”.

À certains égards, les chercheurs ont trouvé plus de contradictions que de réponses claires. À l’époque où les sauveteurs catholiques aidaient les Juifs, certains d’entre eux aidaient également les nazis. Après la guerre, l’Église catholique s’est efforcée d’obtenir la clémence pour les criminels de guerre nazis condamnés. “L’aide apportée aux criminels de guerre nazis était justifiée par l’amour et la miséricorde chrétienne”, explique Mme Brown-Fleming, dont les recherches se concentrent sur cet effort. “J’ai découvert que le Saint-Siège voulait montrer sa gratitude pour la protection de la ville de Rome pendant l’occupation de Rome par les nazis en 1943. Certains généraux allemands, condamnés plus tard au procès de Nuremberg, avaient aidé à défendre des biens et des œuvres d’art de grande valeur et avaient essayé d’éviter d’endommager les biens et les trésors culturels du Vatican à Rome.”

Certains documents révèlent également un antisémitisme généralisé au sein de l’Église. En 1944, les dirigeants catholiques ont mis fin à une tentative d’organiser un dialogue entre chrétiens et rabbins juifs, organisé par un prêtre connu sous le nom de Père Marie-Benoît, qui a sauvé des centaines de juifs au péril de sa vie. Après la guerre, à la fin des années 1940, les plus hauts responsables de l’Église craignaient que les dirigeants juifs n’aient pas les intérêts des catholiques à l’esprit et qu’ils exercent une influence considérable sur la politique militaire américaine. “Cela m’a choqué”, déclare Brown-Fleming. “Six millions de Juifs ont été assassinés ; ils ne sont certainement pas en position de prendre en charge la présence militaire américaine dans l’Allemagne occupée. Dans l’ensemble, Mme Brown-Fleming perçoit “beaucoup de peur” dans les documents qu’elle a lus jusqu’à présent, des craintes d’une “menace mythique que représentent les Juifs et le judaïsme”. C’est très fort et très réel”.

La question de savoir si l’Église catholique aurait pu faire davantage pour empêcher les atrocités de l’Holocauste n’est pas susceptible de recevoir une réponse définitive dans les dossiers. Hitler, comme le dit Brown Fleming, “n’allait pas se laisser contrôler par les paroles ou les actes d’un pape. Il allait poursuivre son programme de génocide”. Comme le dit Coco : “Nous nous posons la question et il n’est pas simple d’y répondre. Il est toujours possible de faire plus, mais en général on s’en rend compte plus tard. Les nouveaux documents nous aident à nous frayer un chemin dans le brouillard de nos faux mythes ou de nos idées préconçues.”

Les chercheurs qui travaillent sur ces dossiers récemment levés devraient se réunir à Rome en octobre 2023 pour discuter de leurs conclusions pour la première fois. Mais l’effort ne fait que commencer, et il pourrait s’écouler encore une décennie avant que les 16 millions de dossiers ne soient étudiés dans leur intégralité. “Nous avons toutes ces contradictions, et il faudra beaucoup de temps pour les résoudre”, explique Mme Brown-Fleming. “Nous ne trouverons pas de réponses faciles. Je pense que nous risquons de sortir de cette recherche encore plus confus.

Source : Time

Reproduction autorisée avec la mention suivante : © Traduction de Gaïa pour Dreuz.info.

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