Publié par Mauricette le 12 février 2024

Source : News.day

Ces dernières années, leurs déboires ont fait la Une des journaux américains.

Scandales financiers ou sexuels, fermetures, licenciements, transferts… méga-églises, ces églises, majoritairement protestantes évangéliques, réunissant en moyenne 2 000 fidèles par semaine, traversent une période de turbulences. Résultat : ces structures, souvent d’un gigantisme qui alimente l’imaginaire européen, s’effondrent, et la demande décline.

Plusieurs exemples récents illustrent ce phénomène. L’église communautaire de Willow Creek, située près de Chicago, dans l’Illinois, l’une des plus grandes de ces églises, rassemblait jusqu’à 25 000 fidèles chaque semaine. Mais depuis cinq ans, sa fréquentation ne cesse de baisser. « Willow fait environ la moitié de sa taille avant Covid-19, ce qui correspond tout à fait aux églises à travers le pays. » » a déclaré son pasteur principal, Dave Dummitt, en 2022.

Des églises emblématiques touchées

Après avoir perdu près de 60 % de ses fidèles, cette méga-église au succès emblématique a été contrainte d’annoncer le licenciement de 30 % de ses effectifs et de réduire drastiquement son budget. A Denver, sous la pression de la pandémie, The Potter’s House, célèbre église multiculturelle qui comptait 10 000 fidèles hebdomadaires, a annoncé il y a deux ans la vente de ses locaux pour passer au culte uniquement en ligne.

La crise sanitaire de ces dernières années pourrait-elle être responsable de la désaffection des évangéliques pour leurs méga-églises ? Selon Sam Rainer, pasteur d’une église baptiste de Floride et créateur du réseau de soutien Church Answers, la pandémie a au contraire accéléré un phénomène déjà présent. « Le Covid a frappé plus durement les structures les plus imposantes, explique le curé. Mais le déclin de ces églises remonte en réalité au début des années 2010.»

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Un phénomène générationnel

Sam Rainer analyse ainsi cette évolution à la lumière des clivages générationnels. “Démographiquement, c’était inévitable, il continue. Les méga-églises ont été construites pour la génération précédente, les baby-boomers. Ils se sont développés au détriment des églises de quartier. Aujourd’hui, les jeunes Américains recherchent plus de proximité et ne sont pas prêts à conduire deux heures pour prier. »

Une évolution constatée par Sébastien Fath, chercheur au CNRS et spécialiste du protestantisme évangélique, qui explique cela “règlement” à la fin de l’Amérique d’après-guerre esquissée par Norman Rockwell. « La méga-église s’était adaptée à un modèle urbain marqué par la concentration de la population à la périphérie des grandes villes développe l’universitaire. En cela, il dépasse largement le cadre religieux pour s’inscrire dans celui de l’essor du commerce et du cinéma, par exemple. »

Les nombreux abus (financiers, spirituels, sexuels) de ces dernières années ont semé la confusion chez de nombreux jeunes évangéliques. La liste des dénominations qui en paient le prix continue de s’allonger. Ces scandales révélés dans la presse ont accentué la méfiance des fidèles, face à « des dirigeants charismatiques et défaillants qui n’ont jamais eu de comptes à rendre à personne »souligne Sam Rainer. “Ce modèle qui starifie ses pasteurs n’est plus adapté à la génération des réseaux sociaux”, acquiesce Sébastien Fath.

Transformations

Voyons-nous la fin des méga-églises ? Pas du tout, affirme résolument le chercheur américain Warren Bird. Grâce à d’énormes ressources financières, « ces grandes églises sont presque toujours pionnières en termes d’innovation (…), constate l’auteur de plusieurs études sur ce sujet. Ainsi, ils « renaissent » continuellement.

Une tendance constatée par le Hartford Institute : alors que 42% de ces Églises étaient « multi-sites » en 2010, près de 70 % d’entre eux ont désormais choisi d’ouvrir des satellites plus petits. De nombreux efforts sont également déployés pour dématérialiser le culte et les différents ministères. En 2020, plus de la moitié des méga-églises ont déclaré offrir à leurs fidèles un campus en ligne, contre à peine un tiers cinq ans plus tôt. Un chiffre qui a très probablement explosé depuis la pandémie.

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Les chrétiens en déclin aux États-Unis

En 2020, le Hartford Institute prévoyait le nombre d’églises à 1 700. réclamant plus de 1 800 fidèles chaque semaine. Cependant, ce décompte ne fait pas de distinction entre les différents sites d’une même église et inclut parfois les audiences en ligne.

Le déclin des méga-églises est également corrélé au déclin du nombre de chrétiens aux États-Unis. Selon une étude du Pew Research Center, entre 2007 et 2021, leur proportion est passée de 78 % de la population à 60 %.

Les évangéliques sont également moins nombreux passant de 30% à 24% de la population américaine sur la même période, quand les Américains se déclarant sans religion augmentent, de 16% à 26% en 2021.

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