Publié par Jean-Patrick Grumberg le 26 mars 2024

Lorsque la centrale nucléaire d’Indian Point, en mauvais état et mal-aimée, à New York, a finalement fermé ses portes en 2021, sa fermeture a été accueillie avec joie par les écologistes qui réclamaient depuis longtemps sa démolition.

Mais il y a eu un revers : depuis la fermeture, les émissions de gaz à effet de serre de l’État de New York ont ​​augmenté. Fustigée pour son impact sur l’environnement et redoutée pour son potentiel désastreux au cœur de la ville de New York, Indian Point fournissait néanmoins une grande partie de l’électricité sans carbone à l’État.

Depuis la fermeture de la centrale, c’est le gaz, plutôt que les énergies propres comme le solaire et l’éolien qui ne fournissent pas assez, et le font de manière irrégulière, qui a comblé le manque, laissant New York dans la situation embarrassante de voir ses émissions augmenter au point que de devenir plus sale que la moyenne américaine.

“Du point de vue du changement climatique, cela a constitué un véritable revers et a rendu plus difficile pour la ville de New York de décarboner son approvisionnement en électricité”, a déclaré Ben Furnas, expert en politique climatique et énergétique à l’Université Cornell. “Il s’agit d’un récit édifiant qui a placé New York dans une situation très difficile.”

La fermeture d’Indian Point soulève des questions délicates pour le mouvement vert et pour des États comme New York qui cherchent à réduire la pollution par le carbone. Les préoccupations de longue date concernant le nucléaire devraient-elles être mises de côté en raison du défi primordial de la crise climatique ? Si tel est le cas, que faut-il faire face au parc de centrales nucléaires vieillissantes des États-Unis ?

Pour ceux qui ont passé des décennies à combattre Indian Point, la centrale électrique avait peu de qualités, même à une époque de réchauffement climatique croissant. Perchée sur les rives de la rivière Hudson, à environ 40 km au nord de Manhattan, cette immense installation a commencé à fonctionner dans les années 1960 et ses trois réacteurs ont contribué à un moment donné à environ un quart de l’électricité de la ville de New York.

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La pression d’Andrew Cuomo, alors gouverneur de New York, et de Bernie Sanders – le sénateur socialiste a qualifié Indian Point de « catastrophe imminente » – a conduit à une fermeture progressive annoncée en 2017 qui a suscité la liesse dans les milieux verts.

Mais plutôt que d’inaugurer immédiatement une nouvelle aube d’énergie propre, New York a été contraint d’augmenter sa consommation de gaz, lequel est facilement disponible, pour combler son déficit – le nucléaire étant tombé à seulement un cinquième de la production d’électricité de l’État, contre environ un tiers avant la fermeture d’Indian Point.

Même si les énergies renouvelables fleurissent à un rythme accéléré aux États-Unis, c’est le gaz qui reste le recours le plus courant pour les services publics une fois qu’ils mettent le nucléaire hors ligne. 

Cela reflète une situation à laquelle l’Allemagne a été confrontée après avoir cherché à abandonner le nucléaire à la suite de la catastrophe de Fukushima en 2011, pour finalement se tourner vers le charbon, le plus sale de tous les combustibles fossiles, et les Verts sont heureux de cette “victoire”.

Reproduction autorisée avec la mention suivante : © Jean-Patrick Grumberg pour Dreuz.info.

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